27 juni 2019

Sella Molenaar: "Voor iedereen is er een rol"

Foto: Sander Dekker

Voor Sella Molenaar is elke vrouw een wandelende bron van inspiratie. Al op jonge leeftijd maakte ze stiekem schetsen van vreemden die haar om de een of andere reden opvielen: “Die heeft een vet jasje, die heeft een kop die ik tof vind.” Om een realistische weergave was het haar niet zozeer te doen, liever gaf ze treffend iets weer dat haar interesse wekte: de houding, de look, de energie, de uitstraling.

“Ik zit heel erg in de modehoek, maar mijn fascinatie ligt bij de vrouw.”


Die interesse is nu nog steeds de drijvende kracht in haar werk als freelance illustrator. “Ik zit heel erg in de modehoek, maar mijn fascinatie ligt bij de vrouw.” Bij het werken in een industrie waarin wit, dun en zonder beperkingen nog steeds ontegenzeglijk de norm is, leiden Sella’s feministische overtuigingen soms tot spanning. Maar steeds vaker ruimt ze tijd in om haar opvattingen met haar opdrachtgevers te delen, en zo nu en dan komt het ook voor dat die zelf het initiatief nemen op het gebied van diverse representatie.

“Ik hou zeker niet mijn mond,” zegt Sella lachend, als we vragen hoe ze omgaat met feministische hobbels in haar werk en privéleven. “Ik kan best fel zijn.” Maar, nuanceert ze, ze ziet zichzelf niet als activist. "Ik sta niet met een spandoek op de Dam, maar verkondig de boodschap in eigen kring. Ik ga eerder het gesprek 1 op 1 aan en probeer ook mensen die niet dagelijks met deze thema's bezig zijn en feminisme maar 'onnodig' of ‘extreem’ vinden, de ogen te openen. Voor iedereen is er een andere rol.”

“Als ik zou moeten kiezen om mezelf ergens voor in te zetten is het zeker de feministische strijd wereldwijd.”


Dus toen een van haar studenten voor het vak design een presentatie over Vlisco wilde houden, een Nederlands bedrijf dat imitatiebatik ontwikkelt voor de Afrikaanse markt, stelde ze voorzichtig voor om even te googelen op koloniale geschiedenis. Als haar huisbaas tijdens een reparatie zijdelings opmerkt dat Sella best sterk is voor iemand van ‘het zwakke geslacht,’ laat ze dat niet over haar kant gaan. En als ze met een witte vriend naar een festival gaat en die een afropruik wil opzetten, dan legt ze uit waarom dat not done is.

Daarom was ze ontzettend blij met de kans om de tattoo voor de campagne My Body is Mine te ontwerpen: “Ik wil mijn eigen persoon in mijn eigen werk kunnen verweven. Als ik zou moeten kiezen om mezelf ergens voor in te zetten is het zeker de feministische strijd wereldwijd.”

Leer meer over #MyBodyIsMine

Deel dit artikel