27 november 2017

Katswe Sistahood: de onruststokers die elke samenleving nodig heeft

Wereldwijd worden er allerlei manieren ingezet om vrouwen en meiden die hun stem laten horen, de mond te snoeren. Afhankelijk van waar je bent, kun je als feministische activist een heks, een hoer of een mannen hatende lesbienne worden genoemd. Maar bij Katswe Sistahood, een groep jonge vrouwen en meisjes in Zimbabwe, wordt ook hun leeftijd tegen hen gebruikt.

"Ze zien ons als lastposten", legt Talent Jumo, de huidige leider van de groep, uit. Maar ze grinnikt als ze dit zegt, want het is een label dat de meisjes en jonge vrouwen van Katswe Sistahood omhelzen: het laat zien dat zelfs hun tegenstanders hun moed en strijdlust zien. "We zetten misstanden op de agenda," voegt ze trots toe.

De Katswe Sistahood-organisatie is gevestigd in Zimbabwe en pleit voor seksuele gezondheid en reproductieve rechten in hun gemeenschap, waarbij ze zaken aanpakken die taboe zijn en die vrouwen en meisjes marginaliseren. "Vanaf het moment dat je als meisje geboren bent, raak je vervreemd van je lichaam, " zegt Talent. Ze legt uit dat meisjes er op subtiele wijze voortdurend aan worden herinnerd dat “hun lichaam niet van hen is”. Daarom wil de Katswe Sistahood jonge vrouwen helpen “hun stem te vinden, zeggenschap over hun eigen lichaam op te eisen en beslissingen te nemen over hun eigen leven”, zegt Talent, zowel binnen hun eigen familie als in het openbaar, op school of op straat.

“Vanaf het moment dat je als meisje geboren bent, raak je vervreemd van je lichaam.”

En iedereen die beweert dat de Sistahood te jong is om te weten wat ze doet, zou op hun tong moeten bijten: de Sistahood heeft onlangs een groot succes geboekt met een creatieve, innovatieve actie. Nadat eindeloos veel jonge vrouwen waren lastiggevallen en mishandeld terwijl ze over straat liepen, organiseerde Katswe Sistahood een 'Minirokjes Optocht'.  Hiermee bieden ze tegenstand aan dit geweld gericht op jonge vrouwen – wat door velen in hun gemeenschap nog beschouwd als een 'normale' reactie.

Door de optocht hield de gemeenschap zich voor het eerst openlijk bezig met het probleem. Katswe kreeg te maken met veel weerstand en werd zelfs aanvallen, maar ze hielden vol. Een paar weken later ging er weer een video rond op sociale media, er was weer een jonge vrouw lastiggevallen. Katswe eiste meteen actie van de autoriteiten, die de daders oppakten. In dit geval leidde het niet alleen tot gerechtigheid, maar de campagne zorgde ook voor meer bewustwording over straatintimidatie, met name ook onder mannen. Verschillende mannen benaderden Talent na de campagne en gaven toe dat ze zich niet hadden gerealiseerd dat het probleem zo ernstig was.

De Katswe Sistahood laat zien hoe noodzakelijk het is dat meiden en jonge vrouwen zichzelf organiseren. Zij zagen dat de traditionele, aangeleerde houding ten aanzien van seksuele gezondheid “Onthoud je van seks, vrij veilig, gebruik condooms” niet toereikend was. Zij weten zelf het beste op welke manier ze meiden en jongen vrouwen kunnen bereiken en ontwikkelen middelen en strategieën hiervoor die wel werken. Bij het aanpakken van seksuele gezondheidsproblemen durft Katswe Sistahood het te hebben over de problemen die meestal niet ter sprake komen: zij voeren momenteel een campagne die pleit voor de decriminalisering van abortus en voor het mogelijk maken van veilige abortus.

“We kiezen ervoor om ons uit te spreken, uit te dagen, grenzen te verleggen.”

Talent: "Wij geloven in het voeren van de ongemakkelijke gesprekken; het creëren van veilige ruimtes waar meisjes en jonge vrouwen hun verhaal kunnen vertellen, over wat zij dagelijks meemaken en waar ze verantwoording kunnen opeisen van degenen die hun mensenrechten zouden moeten beschermen. We kiezen ervoor om ons uit te spreken, uit te dagen, grenzen te verleggen: want het is duidelijk, onze stilte heeft ons niet geholpen."

 

Als je dit verhaal inspirerend vindt, deel het dan met je vrienden!

Deel dit artikel