12 februari 2019

Disco Diaspora: feesten is ook politiek

Een ander geluid laten horen, dat is wat FWD: Gher Space (FGS) beoogt. “Met dit platform bieden we vrouwen – in de brede zin van het woord – de gelegenheid om verhalen te vertellen aan de hand van muziek”, aldus oprichter Katayoun Arian. FGS organiseert dans- en muziekevents en is bezig met het opzetten van een eigen studio waarin ook geoefend kan worden met dj-apparatuur. Onlangs kreeg het platform een subsidie uit Mama Cash’s Spark-portfolio, een nieuw potje geld voor kleine subsidies aan vooruitstrevende initiatieven in Nederland.


Zo lang Katayoun Arian zich kan herinneren, was muziek belangrijk voor haar. “Dans en muziek waren bij ons thuis altijd een vanzelfsprekend onderdeel van hoe we ons uitten. Mijn ouders komen uit Iran en ik ben daar ook geboren. Een groot deel van mijn culturele geheugen en ervaringen zijn daarom onlosmakelijk verbonden met de Iraanse cultuur en de muziek- en danstradities uit die regio.” Het delen hiervan met anderen bleek echter niet vanzelfsprekend. “Het opgroeien tussen meerdere culturen is echt iets wat ik heb moeten leren navigeren. Hoewel we in een relatief progressief land leven, kan ‘anders zijn’ in Nederland lastig zijn en vervreemdend werken: je bent doorgaans of zoals ‘wij’, of zoals ‘zij’. Er is weinig ruimte voor complexiteit en nuance.” 

“Hoewel we in een relatief progressief land leven, kan ‘anders zijn’ in Nederland lastig zijn en vervreemdend werken: je bent doorgaans of zoals ‘wij’, of zoals ‘zij.’”


Op de universiteit en in de kunstwereld waarin ze als curator aan het werk ging, zag Katayoun dat veel anderen – vrouwen van kleur, vrouwen met een bi-culturele achtergrond, queer- en transvrouwen – soortgelijke ervaringen hadden.  “Zo kwam ik uiteindelijk ook  op het idee voor ‘FWD: Gher Space’: een ruimte en een platform waarin de gelaagdheid en complexiteit van dergelijke subjectiviteiten en ervaringen binnen de kunst- en muziekscene centraal staan en onderzocht worden.”

Gher is een Perzisch woord dat staat voor ‘innemend dansen’. Katayoun: “Het woord heeft een wat bedenkelijke gegenderde betekenis, maar we voeren het als geuzennaam. Met ons platform bieden we genderfluïde personen en vrouwen – in de meest inclusieve zin van het woord – de gelegenheid om hun interesse voor uiteenlopende muziekculturen en geschiedenissen te uiten, en met elkaar en uiteindelijk ook een breder publiek te delen.”

Disco Diaspora
FWD: Gher Space begon met het organiseren van dansavonden in samenwerking met een aantal uitgaansplekken in Amsterdam, waarbij FGS de dj’s selecteerde. Maar FGS wil expliciet ook een interdisciplinair platform zijn, waar muziek en andere kunstvormen samenkomen. “We organiseren bijvoorbeeld ook multimediale themafeesten onder de noemer ‘Disco Diaspora’. Aan de hand van zorgvuldig geselecteerde muziekvideoclips en performances nemen we de aanwezigen mee op een reis die niet alleen dansplezier en muzikaal en visueel vertier biedt, maar ook politiek inzicht in een bepaalde culturele geschiedenis. Zo toonde de eerste editie van Disco Diaspora, ‘From Tehran to Tehrangeles’, de geschiedenis van de Iraanse popmuziekcultuur tussen 1960 en 2000 in Teheran en in Los Angeles, waar Iraniërs in ballingschap na de Islamitische revolutie een eigen muziekcultuur ontwikkelden.”

“Op de meest recente editie van Disco Diaspora, ‘Resistência Antifascista Brazyl’, werkte FGS samen met twee Braziliaanse kunstenaars, Vita Evangelista en Mavi Veloso, die een ode aan de Braziliaanse queer muziekscene brachten. Het programma bestond uit performances en een selectie van transpop, technobraga en historische verzetsliederen en videoclips die meer dan 50 jaar Braziliaans feministisch en queer activisme in beeld brachten. Hiermee reageerden ze op de oplaaiende onderdrukking van vrouwen, mensen van kleur en transgenders in het hedendaagse Brazilië.”

 “Voor veel vrouwen is het nog altijd lastig om plekken te vinden waar je kunt draaien.”

 

Studiofaciliteiten
Het blijft niet bij events en feesten alleen. FWD: Gher Space gaat met de subsidie van Mama Cash ook studiofaciliteiten en workshops aanbieden aan vrouwen die willen experimenteren met dj’en. “De dancescene wordt erg gedomineerd door witte mannen. Voor veel vrouwen is het nog altijd lastig om plekken te vinden waar je kunt draaien, of zelfs maar kunt oefenen met professionele apparatuur. Helemaal als je een muzieksmaak hebt die buiten de mainstream valt. Samen met het Amsterdam Black Women Collective biedt FWD: Gher Space vrouwen een veilige ruimte om dingen uit te proberen. Een fysieke ruimte, die meteen ook politieke ruimte schept. Zo werken we toe naar een muziek- en dansscene die voor onszelf interessanter is, maar ook de lokale scene een stuk rijker en hopelijk ook inclusiever zal maken.”  

Meer informatie: https://www.facebook.com/fwdgherspace/

Luister naar een mix van Katayoun van “female vocalists from Iran and beyond”: 

Beelden:

(1) Image door Laila Borrie. Disco Diaspora: From Tehran to Tehrangeles
(2) Performance door Mavi Veloso, Disco Diaspora: Resistência Antifascista Brazyl
(3) Studio practice