14 juni 2021

“Mensen empoweren en met elkaar verbinden is voor ons belangrijk”

Stories of Womanhood

In 2018 zette Sophia Blyden samen met Sharona Badloe het allereerste Stories of Womanhood-event op poten. Inmiddels organiseert Blyden met 4 andere vrouwen jaarlijks een of meer avonden waarop performers verhalen en getuigenissen over vrouw-zijn en vrouwelijkheid voor het voetlicht brengen. Spoken word, muziek, een theatermonoloog, een panelgesprek: alle mogelijke vormen passeren tijdens Stories of Womanhood de revue. Ook in onderwerpskeuze zijn de avonden gevarieerd. Zo kan een gesproken column over het belang van meer vrouwen in de politiek gevolgd worden door een rapper die een ode aan zijn moeder brengt. Sophia Blyden: “De rode draad is dat alle performances een statement maken en een kritische blik bieden op de maatschappij en de positie van de vrouw.”

Dit interview maakt deel uit van een serie van 6 gesprekken met Spark-activistes. Met ons Spark-portfolio steunen we kleine, feministische initiatieven in Nederland, op Aruba, Bonaire, Curaçao, Sint Maarten, Saba en Sint Eustatius. We spraken met activistes van 6 verschillende Spark-groepen over hun werk, hun overtuigingen en hun drive. Fotografe Sophia Maria Favela legde hen vast op beeld.

Sophia Blyden is 27 jaar en woont in Leiden. Ze studeerde Nederlands en werkt in de creatieve sector, waar ze actief is op het gebied van marketing en communicatie. Ze werkte onder meer voor de VPRO en voor Read My World. Daarnaast treedt ze ook op als spoken word artist.

Wat zette je ertoe aan met Stories of Womanhood te beginnen?

“Samen met Sharona Badloe deed ik de Humanity in Action fellowship. Hierin leer je hoe je een effectieve actie op poten zet om sociale rechtvaardigheid en mensenrechten in je eigen gemeenschap te agenderen en te verstevigen. Dat leidde tot het plan voor Stories of Womanhood. Samen met Sharona ben ik in 2017 begonnen met het organiseren van de eerste editie. Op 8 maart 2018 was het zover. In het Bijlmerparktheater waren wij geboekt voor de kleine zaal (we verwachtten circa 20 mensen) maar uiteindelijk verkochten we zo veel kaarten dat we naar de grote zaal werden verplaatst. Er zaten ongeveer 60 mensen in de zaal om te komen kijken naar de vijf performers die wij hadden uitgenodigd voor de eerste editie. Na afloop ontvingen we zoveel positieve reacties van het publiek dat we besloten door te gaan, terwijl we eigenlijk maar één editie zouden organiseren.”

Hoe gaan jullie te werk en wat willen jullie bereiken?

“We zijn tegenwoordig met een team van 5 gedreven vrouwen. Elk jaar organiseren we een of meer avonden. In 2018 was het er een, in 2019 waren het er twee, en in 2020 wilden we er drie organiseren. Helaas haalden we dat door corona niet. Elke editie van Stories of Womanhood is anders. De verschillende performances worden zorgvuldig geselecteerd door de 5 teamleden. De rode draad is dat alle performances een statement maken en een kritische blik bieden op de maatschappij en de positie van de vrouw.

Ooit riep ik dat ik met ons 10-jarig jubileum Carré uitverkocht wilde zien. Maar eigenlijk is een uitverkocht Carré niet hoe Stories of Womanhood succes ziet. Dat zit meer in de feedback die we als team krijgen. In het bouwen van een community van creatieve mensen die zich allemaal verschillend verhouden tot womanhood. Mensen empoweren en met elkaar verbinden is voor ons belangrijk. En ook dat er andere verhalen worden verteld: gewone verhalen die niet altijd binnen de norm vallen, waardoor ze minder gehoord worden.

Ik hoop dat mensen in de zaal zitten en denken: ‘hier herken ik me in’ of ‘zo had ik er nog niet over nagedacht’. Dat de Stories of Womanhood-avond verrijkt, dat je er iets nieuws leert. Dat is voor ons succes. Dat is al genoeg.”

Wat betekent de Spark-subsidie voor jullie?

“Het is de meest bijzondere van alle subsidiemogelijkheden die wij tot nu zijn tegengekomen. Voor ons is het bijzonder dat Spark specifiek gericht is op feminisme en dat ons werk wordt erkend. Mama Cash ziet ons echt en heeft oog voor ons als personen achter het verhaal en de groep. De aanvraagprocedure is ook fijn laagdrempelig. Je hoeft er niet uren mee bezig te zijn en ondertussen het gevoel te hebben dat je de subsidie toch niet zal krijgen. Omdat we ons allemaal vrijwillig inzetten voor Stories of Womanhood is tijd heel belangrijk. Al het geld dat we krijgen via subsidies gaat naar de performers en de locatie met het doel om quitte te draaien. Met de Spark-subsidie kunnen we een hele editie maken!

Wat was jullie grootste uitdaging in 2020, het jaar van de coronacrisis?

“De grootste uitdaging zat ‘m in de onzekerheid en de voortdurende afwegingen die we moesten maken. Zouden we het event via een livestream gaan doen? Wilden we een andere vorm uitproberen? Stories of Womanhood is een evenement waarbij je een sfeer creëert in de zaal, een tijdelijke safe space. Dat is moeilijker te creëren via internet. Het was lastig om te besluiten dat we geen online versie wilden en te accepteren dat het daardoor niet kon gebeuren in 2020.”

Wat staat er voor 2021 op de rol?

“In 2021 hopen we sowieso één Stories of Womanhood-editie te organiseren en misschien wel meer. En we willen bij de podiumavonden ook een tentoonstelling met portretten van bezoekers gaan organiseren. En een markt, waar ondernemers handgemaakte producten zoals sierraden, prints, tassen en keramiek kunnen verkopen. Zo zorgt Stories of Womanhood voor een hele avond vol nieuwe gesprekken en ervaringen.

Naast de avonden organiseren we verder ook zoomborrels, waarin performers met elkaar uitwisselen over het creatie-proces. En we denken na over een podcast. Wie weet!”

Stories of Womanhood Online:

Instagram: https://www.instagram.com/storiesofwomanhood

Facebook: https://www.facebook.com/storiesofwomanhood

Website: https://www.storiesofwomanhood.com

Deel dit artikel