Nieuws & Blogs

Justice for all Organisation, Afghanistan

‘Waarom zouden we onze mond houden?’

Auteur Mama Cash Portfolio Stem

Mahfuza Folad, van rechter naar vrouwenrechtenactiviste

Mahfuza Folad

Mahfuza Folad

“Ik heb mijn baan als rechter neergelegd omdat ik direct met vrouwen wilde werken.” Als Mahfuza Folad over haar beslissing van vijf jaar geleden praat om de Justice For All Organisation op te richten, klinkt het allemaal zo gemakkelijk. Maar het leiden van een organisatie gewijd aan het uitbreiden van rechtstoegang voor vrouwen en meiden in Afghanistan vergt elke dag moed en vastberadenheid.

“De Taliban is sterker aan het worden,” zegt Mahfuza, “zelfmoordaanslagen zijn nu aan de orde van de dag. Een paar dagen geleden was er nog een aanslag vlakbij ons kantoor. Maar je leert ermee om te gaan. Als ik maar de deur uit kan en kan werken.” Mahfuza voelt zich gesterkt door de vooruitgang die ze haar organisatie ziet boeken. “Tien jaar geleden was geweld niet eens gedefinieerd in het strafrecht. Nu worden misdaden zoals een gedwongen huwelijk en huiselijk geweld tenminste ook als zodanig erkend.” Deze wet is een grote verbetering voor vrouwenrechten in Afghanistan, maar zij staat onder groeiende druk van extremisten in het parlement. Zij beweren dat de wet in strijd is met Islamitische beginselen, en dat deze daarom teruggetrokken moet worden.

Vrouwenrechtenactivisten zoals Mahfuza en haar collega’s bij JFAO laten ook hun stem horen. Afgelopen zaterdag hielden zij een demonstratie voor het parlementsgebouw in Kabul tegen de mogelijke verslechtering van rechtsbescherming voor vrouwen. “Waarom zouden we onze mond houden?”, zegt Mahfuza met vastberadenheid in haar stem.

“Er is zeker vooruitgang. Toen de Taliban aan de macht was, kon ik de straat niet eens op zonder een mannelijk familielid. Nu kan ik zelfs in mijn eentje naar Europa reizen. Ik ben hier!”, zegt ze, zittend aan een lunchtafel in Amsterdam. “Er zijn nu meer dan 20 vrouwelijke rechters in Afghanistan. Het zijn jonge vrouwen, niet corrupt en heel actief. Deze generatie wil lezen en leren. Als ik ’s ochtends onze kinderen, onze dochters, naar school zie lopen, dan voelt dat zo verfrissend,” Mahfuza’s gezicht licht op terwijl ze een diepe zucht slaakt. Haar gevoel van hoop is bijna tastbaar. “Maar als er geen vrede komt, dan gaat deze vooruitgang weer verloren.”

Omdat Mahfuza weet hoe fragiel de situatie in haar land is, vindt zij het nog te vroeg voor het vertrek van de buitenlandse troepen. “Ons leger, onze politie, regering, ze zijn er nog niet klaar voor,” zegt ze. Veel Afghanen zijn zich al klaar aan het maken om te vertrekken, omdat zij bang zijn wat er zal gebeuren als de NAVO troepen er niet meer zijn. Burgeroorlog. Terug naar de tijd van de Taliban. “Ik wil dat donkere regime nooit meer zien,” zegt Mahfuza. “Ik word soms midden in de nacht wakker en dan gaat er slechts één gedachte door mijn hoofd: ‘Hoe moet dat met onze dochters?’. Ik weet dat ik niet de enige ben in Afghanistan die ’s nachts wakker ligt en zich daar zorgen over maakt.”

Mahfuza Folad is de oprichtster en directeur van de Justice For All Organisation (JFAO). JFAO pleit voor de rechten van vrouwen in Afghanistan en vertegenwoordigt vrouwen die huiselijk geweld of een gedwongen huwelijk hebben ondergaan. JFAO brengt mensen- en civiele rechten onder de aandacht van vrouwen in Afghanistan, geeft hen gratis rechtsadvies en –verdediging, en vecht voor rechtshervorming dat vrouwenrechten erkent. Mama Cash steunt de Justice For All Organisation sinds 2011.