Nieuws & Blogs

daisy

‘Vogelvrije’ Daysi Flores bestrijdt politiek geweld

Auteur Mama Cash

Mama Cash berichtte eerder al over de vrouwen die een einde willen maken aan het buitensporige geweld tegen mensenrechtenactivistes in Midden-Amerika en Mexico. Een van hen is de 35-jarige Daysi Flores. Zij kreeg zelf te maken met bedreigingen, maar is vastbesloten om zich niet klein te laten krijgen.

Geweld tegen vrouwen komt sowieso al schrikbarend vaak voor in Meso-Amerika. Voor activistes die zich uitspreken voor de rechten van vrouwen, voor landrechten van inheemse bevolkingsgroepen en tegen staatsgeweld is de kans om bedreigd, verkracht of vermoord te worden nog veel groter. In antwoord op dit geweld lanceerden zes vrouwenrechtenorganisaties het Mesoamerican Initiative of Women Human Rights Defenders. Een van de woordvoerders van dit netwerk is bouwkundig ingenieur Daysi Flores, actief in de milieu-, vrouwen- en mensenrechten – beweging in Honduras. Op 15-jarige leeftijd verklaarde zij zichzelf tot feministe. “Ik was op weg naar mijn oma toen een man me probeerde te verkrachten. Hij hield een machete tegen mijn keel. Na bijna twee uur van geweld en verzet slaagde ik erin te vluchten. Maar ik was behoorlijk gewond, zowel fysiek als psychisch. Mijn moeder bracht me naar een steungroep voor vrouwen die geweld hadden overleefd. Daar begon ik te begrijpen dat ik niet de enige was die dergelijk geweld had meegemaakt, en dat ik helaas niet de laatste zou zijn. Zo ontdekte ik het feminisme, en een wereld van alternatieven. Sindsdien vecht ik tegen onrechtvaardigheid en onderdrukking.”

Politiemartelingen
Vanaf 2009 was Daysi betrokken bij Feministas en resistencia, een actiegroep die zich inzet voor democratie en mensenrechten in Honduras. “Het is niet makkelijk om te leven in een fundamentalistische militaire dictatuur. Het regime zoekt overal naar controle en macht, en oefent die maar al te vaak uit over de rug van vrouwen. Strijdbare activistes dagen dit onderdrukkende regime uit. Ze betalen de prijs met hun lichaam: mishandeling en verkrachting zijn aan de orde van de dag. Verontwaardiging en pijn hierover kan maar al te makkelijk verzanden in hopeloosheid.
Maar mijn mede-activistes en ik houden vol. We zijn zo verschillend als vrouwen kunnen zijn. Wat ons verbindt is dat we vechten voor ons recht op een waardig leven.”

Het Mesoamerican Initiative komt op haar beurt op voor de rechten en veiligheid van mensenrechtenactivistes. Daysi: “We willen het hevige geweld tegen activistes aan de kaak stellen – de moorden en de verkrachtingen, maar ook de doodsbedreigingen, het getreiter en de willekeurige arrestaties. Als mensenrechten – activiste heb je daar onherroepelijk mee te maken. Ik ben zelf regelmatig bedreigd, ben mishandeld door de politie en heb te maken gehad met cybersabotage. Daarnaast ben ik talloze keren getuige geweest van geweld tegen collega-activistes, variërend
van huiselijk geweld en lastercampagnes tot politiemartelingen tijdens protesten.” Met opvangplekken, training en een Rapid Response Network (dat het mogelijk maakt om sneller te reageren op geweldsincidenten tegen vrouwenrechtenactivistes), beoogt het netwerk de veiligheid voor activistes te vergroten. Ook maakt het regionaal en internationaal stampij om politieke steun te mobiliseren.

#VogelvrijeVrouwen
Dankzij een royale bijdrage van de Nationale Postcode Loterij kon Mama Cash het Mesoamerican Initiative een tweejarige subsidie toekennen. Tegelijkertijd werd de campagne #VogelvrijeVrouwen op poten gezet, die dit jaar in Nederland aandacht en steun vraagt voor Meso-Amerikaanse mensenrechtenactivistes. Daysi: “Ik ben heel blij met de campagne. Voor ons is het ontzettend belangrijk te weten dat we er niet alleen voor staan. Dat het niet ongezien blijft als er iets met ons gebeurt. Dat we kunnen rekenen op solidariteit, niet alleen in woorden, maar ook door concrete acties die onze strijd ondersteunen.”

Theatermaker Adelheid Roosen verbond zich als ambassadeur aan de campagne. “Natuurlijk moet er ook van alles op VN-niveau gebeuren, maar zelf kun je ook iets ondernemen. Met het sturen van tweets aan en over vrouwen die in de verdrukking zitten, doe je iets wezenlijks: zorgen dat de ander zich gezien weet.” Ook AD-columniste en ‘change agent’ Kirsten van den Hul schaarde zich achter #VogelvrijeVrouwen. “De campagne is wat mij betreft tweerichtingsverkeer. Wij kunnen vanuit Nederland aan activistes in Meso-Amerika laten weten dat we aan ze denken, dat ze niet alleen zijn. Maar tegelijkertijd kunnen we veel van ze leren, louter doordat ze laten zien hoe je in een veel lastiger context dan de onze toch het lef hebt en erin slaagt om je stem te laten horen.”

Jouw tweet geeft haar vleugels!
Ben jij een twitteraar? Kom dan in actie voor Daysi en andere mensenrechtenactivistes in Midden-Amerika en Mexico! Stuur een tweet de wereld in om je solidariteit te betuigen aan al die vrouwen die hun leven wagen voor mensenrechten. Op www.vogelvrijevrouwen.nl vind je kant-en-klare tweets die je kunt gebruiken. Met hulp van jou en vele anderen willen we de komende maanden een Twitter-golf op gang brengen, die op 29 november gaat uitmonden in een ware Twitter-tsunami. Tweet mee met #VogelvrijeVrouwen!