Nieuws & Blogs

VesselFI

Vessel: vaar mee met Women on Waves

Auteur Mama Cash

Afgelopen week beleefde de documentaire Vessel haar NederlandseFilm Festival debuut op het Movies that Matter Festival. Voor de documentaire volgde regisseur Diana Whitten jarenlang Mama Cash partner Women on Waves.

In Vessel is te zien hoe Women on Waves een internationale campagne voert om misoprostol beschikbaar te stellen voor vrouwen die op veilige wijze hun zwangerschap willen beëindigen, maar vooral ook om aandacht te vragen voor de gevolgen van onveilige abortussen.

Myra ter Meulen, schipper van de abortusboot en Mama Cash bestuurslid, was bij de première in Den Haag. “Het is iedere keer weer opwindend om te zien hoe je met een boot buiten de territoriale wateren alle wetten van de wereld letterlijk kunt omzeilen. De documentaire van Diana Whitten laat dat prachtig zien. Ik zat geboeid te kijken, terwijl ik een groot deel van de acties zelf heb meegemaakt.”

Women on Waves vaart uit op uitnodiging van vrouwengroepen in landen waar geen legale abortus beschikbaar is. In samenwerking met deze lokale groepen voeren zij actie voor de legalisering van abortus. Op de boot verstrekt Women on Waves anticonceptiemiddelen, geeft trainingen en met vrouwen die een overtijdbehandeling of een abortus nodig hebben, wordt uitgevaren naar buiten-territoriale wateren.

“Je ziet de ontwikkeling van een beweging. Eerst acties voeren met de boot, dan informatie geven over de abortuspil en hoe die te gebruiken, daarna de diensten van Women on Web waarmee we vrouwen over de hele wereld de pillen toesturen.”

Toegang tot veilige abortus is van levensbelang

Dat de acties van Women on Waves nog steeds broodnodig zijn, laten cijfers van onder meer de World Health Organization zien: jaarlijks ondergaan 21,6 miljoen vrouwen een onveilige abortus. In 18,5 miljoen van deze gevallen gaat het om vrouwen die in het globale Zuiden wonen, veelal in landen waar vrouwen geen toegang hebben tot legale abortus. 47.000 van hen sterven jaarlijks ten gevolge van complicaties.

Myra: “Het is ontzettend belangrijk dat vrouwen zelf kunnen beslissen wanneer en of ze kinderen willen krijgen. De bevrijdende lach van een meisje dat bij ons aan boord de pillen kreeg zal ik nooit vergeten. Met haar vriend had ze honderden kilometers gereden om mee te kunnen met de abortusboot. Ze wilde studeren en later wellicht kinderen, nu niet. Haar familie mocht het niet weten. Gunilla, onze gynaecologe, sprak uitgebreid met haar van te voren. Als je dan de opluchting ziet bij het meisje, dan weet je waar je dit voor doet.”

De abortusboot is slechts het begin

De komst van de abortusboot is volgens Myra trouwens slechts het begin: “ Wat je niet ziet in de film is het vervolg: veel vrouwengroepen die bezig zijn in diverse landen om de toegang tot veilige abortus en voorbehoedmiddelen te verbeteren.”

Behalve op film festivals is Vessel onder meer te zien op Netflix. Myra: “Voor Women on Waves is de film goed om te laten zien wat ze doen; nog belangrijker kan de film zijn voor meisjes en vrouwen in landen waar abortus illegaal is om te zien hoe ze zelf het heft in eigen hand kunnen nemen. Voor vrouwen die ongewenst zwanger zijn binnen een relatie, die verkracht zijn in oorlogsgebieden of “zomaar”, met alle gevolgen van dien.”

De ontwikkeling van Vessel werd mede mogelijk gemaakt door de steun van Mama Cash, al vanaf het eerste uur partner van Women on Waves.