Nieuws & Blogs

ggi sssss fi

Textielarbeidsters in India vechten tegen uitbuiting

Auteur Mama Cash Portfolio Geld

In de textielindustrie in het Zuid-Indiase Tamil Nadu werken vele honderdduizenden mensen. De meerderheid bestaat uit meiden tussen de 13 en 19 jaar die onder een zogeheten ‘Sumangali-contract’ werken. Hierbij krijgen ze 3 jaar lang de helft van het minimumloon, en aan het einde daarvan een geldbedrag van 35.000 roepies ineens. Genoeg om een bruidsschat mee te betalen – reden voor veel ouders om zo’n contract voor hun dochter af te sluiten.

Helaas keren de fabrieken dit eindbedrag vaak niet uit, onder het mom dat de meiden een of andere contractbepaling hebben overtreden. Bovendien is het werk in de spinnerijen zwaar, gevaarlijk en slecht voor de gezondheid. “Er is zo veel spanning en marteling in de fabriek dat we onze passie voor het leven verliezen”, aldus de 22-jarige Jeeva. “In slechts twee jaar tijd worden we twintig jaar ouder.”

De Serene Secular Social Service Society (SSSSS) is al enkele jaren actief in de strijd tegen deze vorm van ‘slavenarbeid’, zoals ze het noemen. Door voorlichting slagen ze erin meer en meer ouders ervan te weerhouden hun dochters te dwingen in de fabriek te gaan werken. Ook helpen ze jonge fabrieksarbeidsters een vak te leren en zo een ander leven op te bouwen.

Inmiddels nam een groep Sumangali-meiden het heft ook zelf in handen en richtte een vakbond op: de Tamilnadu Textile and Common Labor Union (TTCU). Het is de eerste vakbond van en voor vrouwen in deze regio, met een bestuur dat bestaat uit jonge twintigers. Samen met hun vaak nog jongere leden komen zij op tegen kinderarbeid, en voor betere lonen en werkomstandigheden.