Nieuws & Blogs

Girls Empowerment Network Malawi FI

Meiden bepalen hun eigen strategieën voor verandering

Auteur Mama Cash

Juni: Next Generation Feminists-bijeenkomst in Amsterdam. Augustus: 30 Afrikaanse meidenrechtenactivisten steken in Kampala 5 dagen lang de koppen bij elkaar. November: voor de eerste keer worden de With and For Girls Awards uitgereikt, waarbij drie (voormalige) Mama Cash-grantees in de prijzen vallen. Kortom: 2015 was een jaar waarin het meidenrechtenactivisme dat wij steunen zichtbaarder werd dan ooit. Op al die plekken lieten de meiden die het woord voerden zien hoe zij hun eigen analyses maken, hun eigen focuspunten kiezen en hun eigen strategieën formuleren. 

In plaats van organisaties van volwassen vrouwen activiteiten voor jonge seksegenoten te laten bedenken of uitvoeren, is Mama Cash de afgelopen jaren gericht op zoek gegaan naar meiden die het heft in eigen hand nemen. En naar het antwoord op de vraag hoe je hen zo effectief mogelijk steunt. Inmiddels ondersteunt Mama Cash steeds meer initiatieven en groepen voor en door meiden. Sterker nog: 2015 was in meerdere opzichten een oogstjaar!

Om te beginnen organiseerden we in juni tijdens het Gelijk=Anders Festival in Amsterdam het Next Generation Feminists-programma, waar vier jonge feministes uit Malawi, Kenia en Nederland met elkaar en het publiek spraken over de uitdagingen waarvoor zij zich gesteld zien en hun visies voor verandering. In de vorige nieuwsbrief schreven we al over twee van de groepen waaraan deze activistes verbonden zijn. Het Girls Empowerment Network, dat de minimumhuwelijksleeftijd in Malawi naar 18 jaar wist te krijgen om kindhuwelijken een halt toe te roepen. En het Resource Center for Girls, dat leiderschapsvaardigheden bij Keniaanse plattelandsmeiden vergroot met hun Camps for Girls.

30 jonge activistes bijeen in Kampala

In augustus kwamen op uitnodiging van Mama Cash en collegafonds FRIDA 30 afgezanten van Afrikaanse meidenrechteninitiatieven in Kampala bijeen voor een ‘empowerment meeting’. De 17-jarige Uetutjinda Kautjituavi uit Namibië bijvoorbeeld, die meiden weerbaar wil maken tegen sugar daddies die hen met cadeaus en geld verleiden tot een relatie. De 17-jarige Patricia Moyo uit Malawi,  die vecht voor gelijke toegang van meiden met een handicap tot het onderwijs. Of de 19-jarige Hawa Kimbugwe uit Oeganda, die vooral het zelfvertrouwen en het gevoel van eigenwaarde van meiden hoog op de agenda heeft staan. “Onze cultuur leert ons om ons minderwaardig te voelen. Daarom kunnen sommige meiden geen nee zeggen tegen dingen die ze niet willen. Dat moeten ze leren. Dat niemand aan je kont mag komen als je gewoon door de stad loopt, bijvoorbeeld.”

Ook Happy Mwende Kinyili, senior programmamedewerker Lichaam bij Mama Cash, was aanwezig in Kampala. “Het was een prachtige bijeenkomst. De meiden deelden openhartig hun ervaringen met elkaar. Samen creëerden zij de politieke ruimte om te praten over manieren om verzet te plegen tegen de sociale en fysieke beperkingen die zij krijgen opgelegd.” Happy benadrukt hoe belangrijk het is om steeds voor ogen te houden dat meisjes vertrouwen en ondersteuning moeten krijgen om hun eigen activisme te ontplooien. “Als volwassen vrouw neig je naar de gedachte: ik ben ook jong geweest, dus ik weet wel meiden willen en nodig hebben. Maar er zit zoveel verschil in tijd, locatie, context. Meiden zijn zelf het beste gepositioneerd om strategieën te bepalen voor de veranderingen die zij nodig achten. Het heeft ook geen zin om in de beschermingsstand te gaan staan als het om meiden gaat. De realiteit is dat veel meiden in een onveilige omgeving opgroeien. Daarom moet je er boven alles voor zorgen dat ze zelf zo weerbaar mogelijk worden en een plek hebben waar ze elkaar kunnen ontmoeten en kunnen samenwerken.”

With and For Girls Awards

En dan: de With and For Girls Awards. Op 16 november werden ze voor de eerste maal uitgereikt in Londen. Initiatiefnemers naast Mama Cash zijn EMpower, Plan International UK en Stars Foundation; inmiddels sloten ook Nike Foundation, NoVo Foundation, The Global Fund for Children en het Malala Fund zich aan. Deze coalitie gaat elk jaar ruim 1 miljoen dollar investeren in grassroots organisaties die succesvol werken aan meidenrechten.

Mama Cash heeft bij de totstandkoming van dit initiatief hard gehamerd op het ‘with’-aspect in de invulling en naamgeving van de prijs. Happy: “De winnende organisaties worden ofwel door meiden zelf geleid, of werken bij de ontwikkeling, implementatie en evaluatie van activiteiten zeer nauw met meiden samen. Ook zijn meiden betrokken geweest bij de selectie van genomineerden per regio.”

Uiteindelijk vielen er 20 initiatieven in de prijzen. Hieronder huidige Mama Cash-grantees MOMUNDH uit Nicaragua en het Pakistaanse Aware Girls en het eerder door Mama Cash gesteunde Mongoolse Princess Center. De winnaars krijgen naast financiële steun ook begeleiding van een van de With and For Girls-partners bij het uitbouwen van hun werk. Mama Cash is komend jaar gepartnerd aan Award-winnaar Katswe Sistahood, een organisatie van jonge vrouwen die vechten voor the volledige verwezenlijking van seksuele en reproductieve gezondheid en rechten voor vrouwen in Zimbabwe. Happy: “Katswe Sistahood heeft een uitermate sterk track record, en ik kijk ernaar uit om met hen te gaan samenwerken!”