Nieuws & Blogs

pgi-inua-FI

Keniase tienermeiden doen het zelf

Auteur Mama Cash

INUA girl, photo by Lydia HoldenIn de Somalische herdersgemeenschappen in het noordoosten van Kenia worden vrouwen geacht een dienstbaar leven te leiden. Om die reden gaat het gros van de meiden ook niet naar school. “Zodra ze besneden zijn, en dat gebeurt vaak al voor hun tiende jaar, zijn ze in de ogen van de gemeenschap klaar om te trouwen”, aldus Fatuma Abbas van het Pastoralist Girls Initiative (PGI).

“Áls ze al naar school gingen, betekent dit meestal het einde van hun schoolcarrière.” Door ervoor te zorgen dat meiden onderwijs (blijven) volgen, maakt PGI meiden mondiger. Zodat zij de strijd durven aanbinden met seksistische praktijken als genitale verminking, uithuwelijking op jonge leeftijd en seksueel geweld.

De afgelopen jaren organiseerde PGI zo’n 50 Girl Forums. In deze schoolclubs praten meiden met elkaar over hun leven en hun dromen. Ze bouwen er zelfvertrouwen op en leren hun mening te geven. Met de Girl Forums plantte PGI het zaadje voor een recent initiatief van tienermeiden zelf: INUA.

Met INUA – dat ‘optillen’ betekent – willen de meiden hun ontloken bewustzijn over hun rechten en over kwesties als seksualiteit doorgeven aan nóg meer leeftijdsgenoten. “Ook aan meiden die niet op school zitten”, aldus de 16-jarige Zeinab. Volgens Zeinab heeft PGI van haar en haar INUA-vriendinnen ‘doelgerichte meiden’ gemaakt. Ze organiseerden een demonstratie, ontwikkelen een tijdschrift en hebben plannen voor het bereiken van ongeletterde meisjes in afgelegen dorpen. Zeinab: “We bieden ze entertainment in de vorm van muziek en toneel, en daarin stoppen we dan voorlichting over uithuwelijking en genitale mutilatie. Zo inspireren we hen om te vechten voor hun rechten.”