Nieuws & Blogs

Aware girls Pakistan

"Juist jonge vrouwen willen de samenleving veranderen"

Auteur Mama Cash

Pakistaanse meidenorganisatie strijdt voor cultuuromslag

 

Gulalai Ismael-Aware Girls

Gulalai Ismael

Uitgehuwelijkt worden, geslagen worden, je school niet mogen afmaken. In Noord-West Pakistan is dit normaal, maar Gulalai Ismail pikte het niet. Ze startte op 16-jarige leeftijd de meidenorganisatie Aware Girls die opkomt voor vrouwenrechten. Ook biedt Aware Girls hulp aan vrouwen die een veilige abortus nodig hebben.

“Waarom mag mijn broertje wel zijn school afmaken en ik niet? Waarom moet mijn vriendin van 15 trouwen met een veel oudere man die ze niet eens kent? Waarom sterven zoveel vrouwen aan de gevolgen van abortus?”

Dat vroeg Gulalai Ismail zich af en samen met andere meiden startte ze een discussie over hun rechten en de noodzaak van een cultuurverandering. En dat was het begin van de organisatie Aware Girls. Nu, tien jaar later, is Aware Girls een professionele meidenorganisatie die opstaat tégen onderdrukking, geweld en discriminatie en strijdt vóór politieke invloed, vrouwenrechten en toegang tot gezondheidszorg. Bij de organisatie werken meiden van 12 tot 29 jaar oud.

Hotlines

Aware Girls leidt meiden op tot actieve, politiek geëngageerde burgers. De organisatie verzorgt leiderschaps- en empowerment-trainingen, en heeft programma’s ontwikkeld gericht op het tegengaan van geweld, en voor het bevorderen van seksuele en reproductieve gezondheid. Voor deze programma’s heeft Aware Girls twee telefonische hotlines voor jonge vrouwen geopend. Eén hotline is voor meiden die te maken hebben met huiselijk geweld. Ze krijgen er informatie en counseling, en ze worden doorverwezen naar instanties die hen verder kunnen helpen. Via de hotline ‘Sahailee” (vriendin) verstrekt Aware Girls informatie over reproductieve issues, zoals voorbehoedsmiddelen, en informeert zij meiden en jonge vrouwen hoe zij een veilige abortus kunnen ondergaan.

Jonge meiden

“Het zijn juist de jonge meiden op het platteland die ons inspireren. Zij staan open voor verandering en zijn bereid om alles te leren wat nodig is om onze samenleving te veranderen”, vertelt Gulalai. “Ons land heeft vrouwelijke leiders nodig en juist jonge vrouwen hebben vaak die ambitie.”

Aware Girls gelooft in de kracht van vrouwen en meiden en gaat met lef en daadkracht te werk. Met hart en ziel zet deze organisatie zich in voor structurele verbetering van de positie van meisjes en vrouwen in hun gemeenschap en daarbuiten.