Nieuws & Blogs

hivos

Geen democratie zonder vrouwen

Auteur Mama Cash

Tijdens de opstanden in en buiten de Arabische wereld hebben vrouwen laten zien dat zij op zoek zijn naar verandering. Jong en oud, met of zonder hoofddoek – zij stonden zij aan zij op de voorste rij om democratische hervormingen op te eisen. Om vrouwen in het Midden-Oosten en Noord-Afrika een handje op weg te helpen, organiseerde Hivos een bijeenkomst tussen een aantal Nederlandse kamerleden en twee belangrijke vrouwenrechtenactivisten: Zahra Langhi uit Libië en Fatma al-Khafagy uit Egypte.

Zahra Langhi is de medeoprichtster van het Libische Vrouwenplatform voor Vrede (Libyan Women’s Platform for Peace, LWPP), een beweging die zich inzet voor de empowerment van vrouwen op sociaal en politiek vlak en voor vredesopbouw. Onder haar leiderschap, introduceerde de LWPP de zg. ‘zipper’ lijst, een initiatief dat ervoor zorgt dat mannen en vrouwen één om één op de kandidatenlijsten van politieke partijen staan. Ze was voorheen coproducent van een televisieprogramma over de verkiezing van het Nationaal Congres en de democratische overgangsfase in Libië. Fatma al-Khafagy is een Egyptische activiste die strijdt voor de gelijke behandeling van vrouwen in de grondwet en zich verzet tegen het toenemende seksuele geweld in haar land. Momenteel is zij de Nationale Ombudspersoon voor vrouwenrechten in Egypte en lid van het bestuur van de Alliantie van Arabische Vrouwen (Alliance of Arab Women).

Zahra en Fatma spraken tijdens de bijeenkomst over vrouwen in deze overgangsfase en hun rol in het doorvoeren van democratische hervormingen. As medeoprichtster van LWPP wil Zahra zich inzetten voor het hervormen van beleid en wetten die vrouwen discrimineren. Zij is van mening dat de internationale gemeenschap meer kan doen om de juiste vrouwen aan de onderhandelingstafel te krijgen om de grondwet te herzien en wetten door te voeren. Zahra vindt dat de internationale gemeenschap meer druk zou kunnen uitoefenen op landen om zich te houden aan resolutie 1325*, omdat “een democratie zonder vrouwen een schijndemocratie is.”

Vrouwen worden echter geconfronteerd met problemen die verder gaan dan uitsluiting van het maken van beslissingen en hun stem uitbrengen. Geweld tegen vrouwen, waaronder seksueel geweld, is nog steeds een gevaar voor vrouwen in de Arabisch wereld. Om seksueel geweld uit te bannen is volgens Fatma een verandering in de manier van denken van zowel mannen als vrouwen nodig: “Mannen moeten leren om vrouwen te waarderen als gelijke partners in de maatschappij, terwijl vrouwen zich moeten realiseren dat zij geweld, in welke vorm dan ook, niet mogen tolereren.” Dit proces van verandering zal niet van de ene op de andere dag plaatsvinden en zal zowel tijd als moeite kosten, maar “wat belangrijk is, is dat het proces in werking is gezet.”

Zahra zou graag zien dat vrouwenrechtenorganisaties financieel ondersteund worden: vrouwengroepen die de potentie hebben om zich te ontwikkelen en sterke vrouwen naar voren te schuiven die kunnen onderhandelen over beleid en wetten die op hen van toepassing zijn. Het zijn precies dit soort groepen die Mama Cash steunt; vrouwen-, meiden- en transgroepen die zich inzetten voor structurele en fundamentele maatschappelijke veranderingen. Voor een huidig overzicht van de organisaties die Mama Cash steunt, waaronder de groepen in het Midden-Oosten en Noord-Afrika, kijk dan op de Mama Cash wereldkaart.

* Resolutie 1325 was het eerste formele en juridische document van de VN Veiligheidsraad dat de eis stelde dat partijen in een conflictsituatie vrouwenrechten dienen te respecteren en hun deelname in vredesonderhandelingen en postconflict wederopbouw dienen te steunen.