Nieuws & Blogs

Labris - Serbia

Als Pride een warzone is

Auteur Mama Cash

Jelena ‘Het is hartverwarmend om overal regenboogvlaggen te zien’

Jelena Vasiljević  is in Amsterdam voor EuroPride. Ze is hier samen met politieagenten uit Belgrado die in het kader van Pride een training volgen over werken met de LGBT gemeenschap. Jelena werkt zelf voor Labris, een lesbische organisatie uit Servië, die de afgelopen jaren steun van Mama Cash kreeg.

‘De sfeer hier is geweldig’ zegt Jelena, ‘zo ontspannen’. In Belgrado is Pride een “warzone”’. Pride werd daar in 2009 verboden en eindigde in 2010 in geweld. Pas in 2014 werd er in Belgrado weer een Pride gehouden.

Labris was een van de organisatoren van Pride Belgrado in 2009 en de groep is bijna aan het verbod onderdoor gegaan. ‘Het was zo’n klap. Onze mensen waren daarna gewoon op, een burn-out zou je kunnen zeggen.’ vertelt Jelena.  Toen Labris ook nog eens geconfronteerd werd met een groot gat in hun begroting, dreigde sluiting.  Gelukkig kon Labris met steun van Mama Cash, Global Fund for Women en het Servische Reconstruction Women’s Fund toch hun werk voortzetten.

“Mama Cash heeft niet alleen Labris de organisatie gesteund, het heeft de vrouwen- en lesbische beweging gesteund.  De vrouwen die toen door Mama Cash gesteunde trainingen volgden, zijn de activisten van vandaag. Zij zijn degenen die nu het initiatief nemen voor nieuwe programma’s en acties.’

Jelena is bijzonder trots op de Regionale Lesbische Conferenties die Labris organiseert. ‘De Lesbische week, zoals wij het noemen, is ontzettend belangrijk voor het creëren van een regionale beweging.  Het is zo inspirerend als je met mensen uit de hele regio kunt werken aan de problemen die we allemaal blijken te delen.” Voor sommige activistes is het de eerste keer dat ze met alleen lesbische vrouwen bij elkaar zijn. Op plekken als Montenegro is er geen lesbische beweging, ze zijn deel van de bredere LGBT beweging. Daar komt nu verandering in. De activistes die bij de laatste Lesbische week waren, gaan nu zelf een Lesbische organisatie opzetten in Montenegro.

Labris is inmiddels zo groot  geworden dat ze de subsidie van Mama Cash ontgroeid zijn. Ze werken hard aan hun plannen voor de komende jaren en hoe ze de steeds hardere retoriek rondom homoseksualiteit in Servië het hoofd kunnen bieden.  Jelena: “Het Ultranationalistische Rechts wordt steeds luidruchtiger. Een politicus noemde homoseksualiteit onlangs een ziekte. Haatmisdrijven komen dan ook steeds meer voor, want de rechtse regering doet er niets aan.’

‘We hebben de afgelopen jaren veel bereikt bij de politie, die luisteren nu naar ons. Ze zijn nu zelfs hier bij Pride in Amsterdam. Maar toen onlangs een van onze leden aangevallen werd, nam het openbaar ministerie het niet serieus. Dat is nu onze volgende stap, bewustzijn creëren bij het openbaar ministerie en de rechtelijke macht.’