Nieuws & Blogs

Marjo-Meijer-FI

Afscheid van een bevlogen bestuursvoorzitter

Auteur Mama Cash

Afscheid van een bevlogen bestuursvoorzitter

Marjo Meijer

Marjo Meijer (c) Daan Stringer

Je kunt geld doneren aan Mama Cash, maar ook tijd en vrouwkracht. Marjo Meijer, al sinds de jaren tachtig als ‘erfdochter’ bij Mama Cash betrokken, deed beide. In oktober treedt ze na acht intensieve jaren af als duovoorzitter van het bestuur. Ter gelegenheid van haar afscheid vroegen we haar wat haar al die jaren heeft bewogen.

Mama Cash en Marjo Meijer delen een lange geschiedenis. Halverwege de jaren tachtig sloot Marjo zich aan bij de allereerste Erfdochtersgroep, een netwerk van vermogende vrouwen, bijeengebracht door Mama Cash-oprichter Marjan Sax. “Ik wist dat zij geld geërfd had van haar familie en daarmee Mama Cash was gestart. Tijdens een wildplakactie voor het eerste Hoerenbal – het was 1985 en ik was zeer actief in de vrouwenbeweging – sprak ik Marjan daar eens op aan. Marjan kende nog een paar andere vrouwen met geërfd geld, en zo waren de Erfdochters geboren. Dat was fijn, om op die manier te kunnen sparren met andere vermogende vrouwen die hun geld ook graag wilden inzetten voor een eerlijker wereld.” Lachend: “En dat geld van mij, dat ging uiteindelijk voor een deel natuurlijk naar Mama Cash. En dat van veel andere erfdochters ook. Dus dat was een hele slimme zet van Marjan!”

Urgentie

Nadat Marjo eind jaren negentig was gestopt met haar eigen huisartspraktijk en de kunstacademie was gaan doen, raakte ze ook op een andere manier bij Mama Cash betrokken: ze ging als vrijwilliger fondsenwerving aan de slag. “Dat vond ik heel leuk om te doen, maar ik liep ook wel tegen het een en ander aan. Ik miste het oude Mama Cash-elan, ik miste scherpte en urgentie. Daar wilde ik wat aan doen. Met mijn bestuurservaring als voorzitter van Gay Games Amsterdam meldde ik me bij het bestuur. In 2006 begon ik als bestuurslid.”

CFB-keurmerk

Het was een spannende tijd. “Mama Cash had net een aantal internationale leden aan haar bestuur toegevoegd. Ze maakte de sprong van een Nederlandse club naar een internationale organisatie. Dat was natuurlijk wennen en zorgde aanvankelijk voor communicatieproblemen, alleen al vanwege de taal. Ook moest Mama Cash dringend een professionaliseringsslag maken. Zich omvormen van een wat chaotische radicale club met vrijwilligersroots tot een organisatie met naast een radicale visie ook een goede bedrijfsvoering. Dat was niet alleen nodig om de strijd voor vrouwenrechten nog beter te kunnen ondersteunen. De omslag was ook nodig om het keurmerk van het Centraal Bureau Fondsenwerving te kunnen behouden.”

Taai maar niet saai

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Marjo en Anastasia Posadskaya

In 2007 werd Marjo samen met Anastasia Posadskaya duo-bestuursvoorzitter. “Samen met alle medewerkers en met Nicky McIntyre, die in 2008 directeur werd, hebben wij er als bestuur hard aan getrokken om Mama Cash nieuw elan te geven en neer te zetten als feministisch fonds dat pioniert en grensoverschrijdend durft te zijn, maar ook uitermate professioneel werkt. Zo’n cultuuromslag is niet 1-2-3 gemaakt natuurlijk. Ik heb geprobeerd zo veel mogelijk een verbindende voorzitter te zijn en iedereen de ruimte te geven om te doen waar zij goed in was. Ook legden we processen en bevoegdheden helder vast, maakten we een doortimmerd bestuursreglement en zorgden we voor een goede agendavoering. Dat soort dingen klinkt heel saai en taai, maar ze waren tot mijn verrassing boeiend en zijn cruciaal voor het gezond functioneren van een organisatie.”

Nieuwe koers

Inhoudelijk is Marjo met name trots op de nieuwe koers die Mama Cash met het Strategisch Plan 2009-2013 uitzette. “Daarin hebben we onder meer stevig ingezet op verdergaande begeleiding van de groepen die we financierden en op movement building. Ik heb zelf tijdens de Tweede Feministische Golf ervaren hoe belangrijk het is om je onderdeel te voelen van een grotere beweging. Datzelfde geldt voor de gemarginaliseerde groepen die Mama Cash steunt. Die opereren vaak in een isolement. Om dan te weten dat elders vrouwen bezig zijn met dezelfde strijd als jij… Het belang daarvan kun je niet onderschatten.” Ook is Marjo erg blij dat Mama Cash meer vrouwengroepen is gaan ondersteunen die zich bezighouden met het milieu.

Sekswerkersrechten

Als belangrijke mijlpaal in haar bestuursperiode noemt Marjo het Red Umbrella Fund dat Mama Cash een paar jaar terug hielp oprichten en dat nu onderdak heeft bij Mama Cash. “Als huisarts met een praktijk op de Wallen zat ik in de jaren tachtig in De Roze Draad, een feministische steungroep van sekswerkersorganisatie De Rode Draad. Sekswerkers zijn vaak krachtige dames. Er is geen groep die beter weet hoe machtsverhoudingen in de wereld in elkaar zitten. Dat zij nu zelf een fonds leiden dat sekswerkers ondersteunt die voor hun mensenrechten opkomen, vind ik fantastisch.” Ook op andere vlakken is Mama Cash actief als aanjager van meer fondsen voor vrouwenorganisaties. “Het influencing philanthropy-programma dat Mama Cash ontwikkelde is in mijn ogen heel belangrijk. Niet op je eigen vrouwenrechteneilandje blijven zitten, maar ook iedereen daarbuiten ervan overtuigen dat er meer geld moet naar vrouwen, meiden en transgenders die opkomen voor sociale rechtvaardigheid.”

Met de poten in de modder

Mama Cash founders working on the kitchen tableEen ander hoogtepunt van de afgelopen jaren: het 30-jarig jubileum van Mama Cash in 2013. “Ik heb me zelf intensief ingezet voor de speciale history website waarop de geschiedenis van Mama Cash in kaart en beeld is gebracht. Mijn motief hiervoor was, dat het enorm belangrijk is om je geschiedenis te kennen. Dat je als organisatie weet waar je basis ligt, en dat je supporters dat ook weten. Het maakt ook duidelijk dat Mama Cash niet zomaar een goed doel is, maar een community. Dat je als donateur en als activist die met de poten in de modder staat samen deel uitmaakt van een grotere beweging.”

Tanden

Wat Marjo aan Mama Cash wil meegeven voor de toekomst? “Dat groei geen doel op zich is. Dat je geen concessies moet doen aan je eigen uitgangspunten om bij de grote potten met geld te komen. Mama Cash moet vooral een voortrekkersrol blijven vervullen en haar eigen activistische zelf blijven!” Dat zal Marjo zelf ook doen. Eerst gaat ze genieten van haar vrije tijd. De verbouwing van haar huis nu eindelijk eens tot een goed einde brengen. De fotografie weer oppakken. “Ik vind het heerlijk om even helemaal in de vrij te kunnen gaan. Maar mijzelf kennende zal er waarschijnlijk toch ook gauw weer iets op mijn pad komen waar ik mij druk over maak en mijn tanden in wil zetten.”

Bekijk ook het filmpje waarin Marjo nog meer vertelt over haar werk voor Mama Cash >>